Saturday, March 23, 2013

Conference Programme

The conference will take place at Emmanuel College, Cambridge, UK. 
Panels: Queen's Building Harrods Room
Registration and coffee: Queen's Building Timmy Hele Room

Directions: Please e-mail fgrscam[at] with any queries.

Sat, 27 April 2013


Panel 1: Time and Visual Matter
Jennifer Johnson (Oxford), ‘Matter and Time in the Aesthetics of Jacques Maritain’
Christina Chalmers (Cambridge), ‘Frank O’Hara’s “anti-Cocteau movement”’
Louis Daubresse (Paris III), ‘When time meets his backside: a dialectic of opposites’

Keynote 1 : Timothy Mathews (University College London), ‘Aimé Césaire’s Tempests: the time of legacy, poetry and work’

4.45-5.15 Coffee Break

Panel 2: Excrescence and Abjection
Jessica Stacey (Kings College London), ‘‘Doing time’: Bastille martyrs / Modern saints’
Rye Holmboe (University College London), ‘The Word’
David Grundy (Cambridge), ‘What’s the Matter with Antonin Artaud?’

Performance: ‘I, Kant’ (Irum Fazal & Will Stuart)


Sun, 28 April 2013

Panel 3: Materialist Temporalities
Alexandra Paulin-Booth (Oxford),  ‘Political time in the work of Jean Jaurès’                                  
George Tomlinson (CRMEP, Kingston), ‘The Problem of Temporality for a Materialist Concept of History’
Daniel Poitras (Montréal/EHESS), ‘Mouvement étudiant et expériences du temps en Mai 68 en France : dynamique révolutionnaire et horizon d’attente’

10.30-11 Coffee Break

Panel 4: Stitches, Circles, Indices
Daniel Finch-Race (Cambridge), ‘“Attunement” to the past: transcience and identity in Verlaine’s ‘Ariettes oubliées’ II, IV, V and VII’
Joanne Brueton (University College London), ‘A stitch in time: Temporal threads in Jean Genet’
Cecily Davey (St. Andrews), ‘Encircling Moments: Time, Body, Memory and the Symbolism of Circles in Hyperdream by Hélène Cixous’

Lunch Break 12.30-1.30

1.30-3 Keynote 2: Sean Bonney (London), ‘Rimbaud, Fanon: the negation of Imperialist time’

3-3.30 Coffee Break

Panel 5: Rhythm and Duration
Andrew Otway (Lancaster), ‘Rhythmanalysis and Les Heures Marseillaises’ 
Allegra Fryxell (Cambridge), ‘An ambiguous time: Einsteinian space-time, Bergsonian duration, and temporal expression in French music of the early 20th Century’
Jonathan Kaufman-Styles (Berlin),‘Recursive parameters in Messiaen’s “Mode de valeurs et d’intensités”’

Sunday, December 23, 2012


Call for Papers - Matters of Time

We would like to invite all graduate students, from within or without French Studies, as well as academics, artists and other interested parties, to submit proposals for the Cambridge French Graduate Conference, 27th – 28th April 2013, MATTERS OF TIME.

MATTERS OF TIME hints towards the oft used colloquialism ‘It’s just a matter of time’, and yet ‘matter’ and ‘time’ are individually unstable entities, and the attempt to think them together is a challenging but exciting conjunction that this conference seeks to explore. Often seen as a relentlessly abstract, calculated and regulatory measure, time can also be plural, dense, concrete, and embodied: what is the materiality of time, and the temporality of matter?

MATTER has always been considered as relevant for aesthetics as a field engaging with material objects. But to what extent can artworks be considered MATTERS OF TIME? This area might not only address issues of periodisation, but also issues concerning time itself as a material medium inherent in the work: for example, what is the time of poetry? How can time be marked or measured by means of sound? How does narratology conceptualise novelistic time? In what ways does contemporary thing theory attend to the time of things? MATTERS OF TIME might also suggest an engagement with the material detritus produced in the passing of time. In his arcades project, Walter Benjamin methodologically considers the Paris of the 19th century as a ruin at the very time of its heyday – what are today’s ruins, what are ruins, what is today?

For the so-called time-based arts, that is, film, performance and theatre, time is constitutive, and we would like to call for papers interrogating these art forms’ aesthetics in relation to questions of duration, endurance and attention. What does it mean to be bored during a performance? Can cinematic long takes provide a realism of the senses, or interrogate reality more closely? How does the concrete, embodied experience of time relate to the mechanical measure of the clock, and can or should these be considered as oppositions? Time also changes bodies, their self-presentation, conception, identification and combination. Whether over mere seconds or whole epochs, what does the passing of time mean to, and through, the corporeal and social body?

To the extent that French theory is often equated with structuralism and post-structuralism, there is a common perception that it tends to favour thinking through spatial metaphors, privileging synchronic structures over diachronic movements. On the other hand, Hegelian and Marxist dialectics has been highly influential on French theory from the 1920s onwards, when they became a steady concern for French thinkers in terms of questions of the end of history, of utopianism, of the time of labour and work, of teleology or anti-teleology. Questions to be addressed in this field might also concern questions of reverse projections regarding a golden age, medieval and early modern conceptions of history as well as theological conceptions of time and eternity.

Possible, but not exclusive, lines of inquiry may involve:

anteriority / posteriorly / contemporaneity
persistence / transience / resistance / permanence
material cultures / thing theory
ruins / wrecks / dirt / corpses / ashes / ghosts / gravestones / archives / traces
periodicals / newspapers / intellectual revues / manifestos
the time of reading / the time of writing / the time of theory
narrative time / poetic time
music / improvisation
rhythm / metronomes / tempo / pulse
acoustics / attack / decay / reverberation
publication histories / reception studies
plasticity / formation / deformation / reformation
innovation / evolution / revolution / entropy / conservation / the environment / crisis
abstract time / affective time / embodied time / empty time / sensual time / time
immaterial temporalities / dreams / utopias / alternate realities / science fiction / fantasy
fashion / the archaic / branding / furniture / architecture
indexicality / markings / signatures / imprints
the matter of memory / photographs / home movies / documentaries / diaries
timeliness / untimeliness
singular temporal experience / collective interventionist practice / the event
durational performance / the long take / eternity
staged matter / sensational cinema
boredom / speed / frustration / enjoyment
changing identities / inter-generational conflict / new identifications / post-identification
modernism / anti-modernism
technology / mechanics / nature
(anti-) teleology / (non-) linear history

Proposals in the following areas (and / or in interdisciplinary perspectives) are welcome:
French Literature, Francophone Literatures, Comparative Literature, Literary Theory, Cultural Studies, History, Gender Studies, Linguistics, Translation, Art History, Cinema / Film Studies, Performance / Theatre Studies, Music Theory and Practice, Photography, Anthropology.

Abstracts should be no longer than 300 words, and emailed to by Friday 22nd of February. We would also particularly welcome proposals for performances and readings which portray an active engagement with the conference theme.

A selection of papers given at the conference will be subsequently edited into a book length publication.

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Warmest regards,
Alice Blackhurst, Lisa Jeschke, Adrian May and Richard Riddick, conference organisers.


Appel à contributions - 'En matière du temps'

Nous sollicitons dès à présent des propositions de communication pour la conférence des doctorants en études francophones de l’université de Cambridge April 27th-28th 2013 – ‘MATTERS OF TIME’. Des propositions sont les bienvenues de la part de tous étudiants en deuxième ou troisième cycle (qu’ils soient spécialistes en littérature ou culture francophone ou non) et également de celle des universitaires, artistes et autres personnes intéressées.

MATTERS OF TIME connote l’idiotisme anglais, ‘It’s just a matter of time’ ; or, la matière et le temps constituent deux entités distinctes et instables. L’interstice de ces deux est l’enjeu stimulant quoique difficile de cette conférence. On a beau avoir considéré le temps comme une mesure réglementaire, calculée et purement abstraite, on peut également le considérer comme pluriel, consistent, concret, incorporé. Qu’est-ce que la matérialité du temps ? Et la temporalité de la matière ?

Longtemps on a considéré la matière en tant qu’enjeu critique de l’esthétique dans la mesure où ce-dernier est un domaine qui traite des objets. Mais dans quelle mesure peut-on considérer les œuvres d’art en tant que MATTERS OF TIME ? Cette piste pourrait traiter non seulement des questions de périodisation, mais également des questions du temps tel qu’il est un élément constitutif de l’œuvre: par exemple,  quel est ‘le temps’ de la poésie ? Comment le son peut-il mesurer ou marquer le temps ? Comment la narratologie conçoit-elle le temps romanesque ? De quelle manière la Thing Theory traite-t-elle de la temporalité des choses ? MATTERS OF TIME pourrait aussi pointer vers un engagement avec les détritus matériels produits lors du passage du temps. Dans Le Livre des passages, Walter Benjamin décrit Paris comme une ruine lors de l’époque même où la ville était en plein essor, à savoir le XIXe siècle. Demandons donc, dans le sillage de Benjamin : qu’est-ce qu’une ruine d’aujourd’hui ? qu’est-ce qu’une ruine ? qu’est-ce qu’aujourd’hui ?

En ce qui est des arts dits temporels, à savoir le cinéma, la performance et le théâtre, le temps est constitutif. Nous sollicitons donc des contributions pour interroger l’esthétique par rapport aux problématiques de durée, d'endurance et d'attention. Que signifie le fait de s'ennuyer lors d’un spectacle ? Est-ce que le plan-séquence nous présente une réalité sensuelle ? Interroge-t-il la réalité de plus près ? Comment l’expérience corporelle et concrète du temps est-elle liée à la mesure mécanique de l’horloge, et est-ce qu’on pourrait considérer ces deux  comme étant opposées ? Le devrait-on ? Le temps modifie les corps, leur autoprésentation, conception, identification et combinaison. Soit quelques secondes, soit des époques toutes entières – qu’est-ce que le passage du temps veut dire pour et à travers le corps matériel et social ?

Dans la mesure où la French Theory est souvent assimilée au structuralisme et au post-structuralisme, il existe une opinion commune disant qu’elle favorise la pensée à travers les métaphores spatiales, qu’elle privilégie les structures synchroniques aux dépens de mouvements diachroniques. Cependant, les dialectiques hégélienne et marxienne ont connu une influence majeure sur la French Theory depuis les années vingt, où elles sont devenues une problématique courante pour les penseurs français vis-à-vis des questions de la fin de l’histoire, de la pensée utopique, du temps du travail (au sens large et au sens marxien), de la téléologie ou de l’anti-téléologie. Des contributions pourraient porter sur des questions de rétroprojections nostalgiques d’un âge d’or, des conceptions de l’histoire lors du moyen âge et de l’époque moderne, aussi bien que des conceptions théologiques du temps et de l’éternité.
Suggestions de pistes :

antériorité / postérité / contemporanéité
persistance / transition / résistance / permanence
cultures matérielles / Thing Theory
ruines / naufrages / poussière / cadavres / cendres / fantômes / tombeaux / archives / traces
périodiques / journaux / revues intellectuelles / manifestes
temps de la lecture / temps de l’écriture / temps de la théorie
temps narratif / temps poétique
musique / improvisation
rythme / métronomes / tempo / pulsation
acoustique / attaque / déclin / maintien / relâchement / réverbération
histoire du livre / histoire de la lecture
plasticitite / formation / déformation / réformation
innovation / évolution / révolution / entropie / conservation / crise / environnement
temps abstrait / temps affectif / temps matériel / temps vide / temps sensuel
temporalités immatérielles / rêves / utopies / réalités alternatives / science-fiction / fantastique
la mode / l’archaïque / marques / mobilier / architecture
indexicalité / signalisation / signatures / empreintes
la matière de la mémoire / photographes / cinéma amateur / documentaires / journaux intimes
opportunité / inopportunité
expérience temporelle singulière / intervention collective / évènement
performance durative / plan-séquence / éternité
la mise en scène de la matière / cinéma à sensations
ennui / vitesse / frustration / jouissance
identité en flux / conflit intergénérationnel / nouvelles identifications / post-identification
modernisme / anti-modernisme
technologie / mécanique / nature
(anti-) téléologie / histoire (non-) linéaire

Des propositions sont les bienvenues dans les domaines suivants (et/ou dans une perspective interdisciplinaire) : littérature française, littérature francophone, littérature comparative, théorie littéraire, études culturelles, histoire, études de genre(s), linguistique, traduction, histoire de l’art, arts de la scène, musicologie, photographie.

Prière d’envoyer votre proposition de communication (300 mots maximum) à (date limite : 22 février). Nous serions particulièrement intéressés par des propositions de performance ou de lecture en lien direct avec le sujet de la conférence.

A la suite de la conférence, une sélection de communications sera éditée sous le format d’un livre.

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Responsables :
Lisa Jeschke, Adrian May
Alice Blackhurst, Richard Riddick
(Université de Cambridge)